viernes, 27 de mayo de 2022

La noche era terciopelo, de Silvia Moreno-García | Reseña

  • Título: La noche era terciopelo
  • Autora: Silvia Moreno-Garcìa 
  • Número de páginas: 320
  • Editorial: Umbriel
  • Género: Romance/Ficción histórica
  • Año de publicación: 2022


Sinopsis


México en la década de 1970 es un país peligroso, incluso para Maite, una secretaria que pasa su vida buscando el romance que se encuentra en las historietas baratas e ignorando a los activistas que protestan por la ciudad. Cuando su vecina de al lado, la hermosa estudiante de arte Leonora, desaparece en circunstancias sospechosas, Maite se encuentra buscando a la mujer desaparecida y adentrándose en la vida secreta de estudiantes radicales y disidentes de Leonora.

México en la década de 1970 es una tierra políticamente tensa, incluso para Elvis, un matón apasionado por el rock 'n' roll que sabe más sobre romper riñones que intriga. Cuando se asigna a Elvis para encontrar a Leonora, comienza una búsqueda empapada de sangre de la mujer y su alma.


Valoración personal

De Silvia Moreno- García, ya había tenido la oportunidad de leer su famoso Mexican Gothic, novela que la coloco entre las mas vendidas del New York Times y disparo su fama internacional. Si bien no me pareció una obra maestra, la combinación de terror gótico con folklore mexicano me pareció una ejecución bastante original, por lo que de inmediato supe que quería leer su siguiente trabajo, y wow... quedé gratamente sorprendida.

Estética del libro 

Todo en esta novela funciona. Desde la ambientación del convulso México de los 70s, hasta el hilo político que teje las relaciones entre todos los personajes. De hecho, me atrevería a asegurar que esa es mi parte favorita del libro: sus personajes. Maite y Elvis son únicos, defectuosos y tristes de una manera que se entierra en tu corazón y creas un vinculo con sus perfiles  de inmediato. Maite tiene 30 años de cuerpo, pero se siente de 100 física y emocionalmente. Se refiere a si misma de formas dolorosas y, sumado a una madre que la critica constantemente y un empleo mediocre; no podemos culparlas por vivir en una bruma de tristezas. La autora pudo haberla limitado a un ser triste, pero la imagen tan completa de una adicta al romance, que además es cleptómana, la hace sencillamente encantadora.
Por otro lado, Elvis es un criminal que odia la violencia y ama el rock and roll. Lo echaron de la escuela en parte por ser disléxico (no diagnosticado, por supuesto), pero elige una palabra nueva para aprender todos los días y así, convertirse en un hombre elegante como su jefe.
El corazón de esta novela se mueve no solo por las intrigas y violencias políticas, sino por cada una de las decisiones de los personajes que los llevan a lentamente encontrarse

Extra: Reivindicar el romance
Una de las cosas que más disfruté de la novela fue el constante discurso de la protagonista, Maite, por nombrarse consumidora de novelas de romance sin vergüenza. Como consumidora de historias de romance, durante mucho tiempo me mantuve en el "closet" y prefería ocultar mi afición por la vergüenza y prejuicios alrededor del géneroLeer a un personaje reconocer y reivindicar el genero que a su vez la envuelve, tiene una meta ficción muy interesante y doble peso político.


Como una especie de maga con infinidad de trucos, Silvia Moreno-García no solo es una narradora talentosa sino también increíblemente versátil: puede brincar del romance, a la ficción historia y al horror de trabajo en trabajo. No imagino que sorpresas nos traerá en su próxima obra. 
Muy recomendada para pasar un rato agradable. 





miércoles, 26 de enero de 2022

Skyhunter, de Marie Lu | Reseña


  • Título: Skyhunter
  • Autora: Marie Lu 
  • Número de páginas: 416
  • Editorial: Urano
  • Género: Juvenil
  • Año de publicación: 2021



Sinopsis

Talin es una golpeadora, miembro de una fuerza de combate de élite que se erige como la última defensa de la única nación libre del mundo: Mara.
Como refugiada, Talin conoce de primera mano los horrores de la Federación, una máquina de guerra que domina el mundo y que es responsable de destruir nación tras nación con su aterrador ejército de bestias mutantes conocidas solo como Fantasmas.
Pero cuando un misterioso prisionero es capturado en el frente y llevado a la capital de Mara, Talin siente que hay más en él de lo que parece. ¿Es un espía de la Federación? ¿Qué secretos esconde?

Valoración personal

A diferencia del resto de las personas que crean contenido en internet sobre libros, la verdad es que llego tarde con Marie Lu. No he leído sus famosas sagas "Legend" y "Warcross", pero conozco su reputación como la reina de las distopías adolescentes. Es por eso que cuando Ediciones Urano amablemente me ofreció un ejemplar, no dude en tomarlo ya que sentía genuina curiosidad sobre su construcción de mundo.

Honestamente, Skyhunter por si solo, no aporta nada nuevo al género distópico pero no por eso significa que no tiene méritos. La historia tiene un ritmo trepidante, que crea una experiencia completamente inmersiva desde las primeras hojas. Fui absorbida tan rápidamente por el mundo de Mara y la Federación que me olvidé por completo del mundo exterior, preocupándome solo por su historia y su supervivencia. La tecnología que inventa Marie Lu es creíble, el mundo es tan detallado que es imposible no encontrarse en la historia con ellos, y los personajes son del tipo que quieres tener en mente para siempre.

Este es un mundo construido sobre una sociedad antigua (presumiblemente la nuestra), hay experimentos humanos y la guerra es la fuerza impulsora de esta historia. Uno de los temas oscuros que Marie Lu explora en Skyhunter es la manipulación del gobierno, no solo física sino mentalmente. Tener a la Federación como el villano de esta serie fue una elección brillante de su parte. 

Te has aprovechado de mi silencio en todos los sentidos, me has robado mi dignidad y mi orgullo. Me has utilizado para tu propio beneficio. Ahora, en tu hora de mayor necesidad, me usarás de nuevo. Y aún así, arriesgaré mi vida para salvar la tuya. Juré y juré a este país el día que me puse este abrigo, protegerte a ti y a todos los demás ciudadanos de cualquier daño mientras haya aliento en mi cuerpo.

Skyhunter termina de la manera habitual de YA. Se desarrolló como si fuera una película en la que el héroe y el villano finalmente se encuentran cara a cara y el público se pregunta qué pasará después. Pero luego simplemente termina en un gran suspenso, por lo que los lectores seguramente estarán emocionados de leer lo que sucede en el segundo libro.




Muchas gracias a Ediciones Urano por el ejemplar a cambio de mi opinión honesta.

domingo, 23 de enero de 2022

Cómo experimentan las mujeres la belleza: una lista de lectura

Este artículo fue originalmente publicado en LITHUB el 6 de septiembre del 2017 y puede consultarse haciendo click aquí. La autora es Sofi Oksanen, una renombrada escritora finlandesa. Esta traducción es libre, sin fines de lucro y no profesional, por lo que se pueden presentar ligeras desviaciones lingüísticas. Todos los créditos le pertenecen al sitio LITHUB y a su autora.
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La belleza no siempre ha tenido que ver con la apariencia. En el pasado, las mujeres de la nobleza no usaban corsés solo para verse delgadas y bonitas: también debían mantener una postura erguida, lo que reflejaba los altos estándares morales y la autodisciplina de las damas. Hoy el corsé se considera un símbolo de desigualdad, pero poco ha cambiado desde entonces. Se ha transformado de una prenda de ropa a una forma de acondicionar el cuerpo: los músculos son ahora lo que define la silueta de una mujer. La carne suelta y los kilos de más se ven como evidencia de la falta de autocontrol de una persona. Las celebridades vuelven a ponerse en forma pocas semanas después de tener un bebé y son admiradas por ello. La Mujer Maravilla supera a la naturaleza sin perder su fertilidad (ni su cintura). Ni siquiera Scarlett O'Hara de "Lo que el viento se llevó"  pudo manejar eso, pero estoy seguro de que ella quería hacerlo. Sabía que su apariencia podría ayudar a salvarla de la miseria.

Naomi Wolf argumenta en "El mito de la belleza" que cuanto más obstáculos legales y materiales hemos atravesado, tanto más pesan sobre nosotros las imágenes de la belleza femenina. Los estándares occidentales de belleza se han extendido globalmente a todas las clases, y cuanto más dinero tienen las mujeres, más dispuestas están en gastar para alcanzar la belleza. Lo que me molesta es que esta búsqueda se considera vana, haciendo que las mujeres se sientan culpables. Los estudios han demostrado que las mujeres atractivas son más propensas a ser contratadas. No hay nada de vano en ese objetivo.

Los libros que he elegido a continuación no son sobre cómo se ve la belleza. Tenemos suficientes películas y revistas alineando representaciones aspiracionales del cuerpo femenino. Lo que estas imágenes no pueden decirnos es cómo se experimenta la belleza o cómo duele.


LA BELLEZA ES BLANCA 
Chimamanda Ngozi Adichie, Americanah (2013)

Tyra Banks tuvo un talk show y en uno de los episodios entrevistó a niñas de color sobre cabello. A las niñas se les pidió que eligieran el mejor y el peor pelo de una fila de pelucas diversas. Escogieron la peluca rubia para señalar el cabello "bueno/bonito". No pensaban en la belleza como tal, pero estaban seguros de que tendrían más amigos y la gente les agradaría más si tuvieran el cabello rubio. El cabello rizado era considerado el peor, el "malo/feo". Una vez más, no estaban tratando de definir ideales de belleza, pero estaban seguras de que a la gente les agradarían menos, y que serían considerados pobres o de clase baja si con  cabello así. Eran apenas unas niñas, sin embargo, todavía percibían el cabello como un símbolo de clase, estado económico y simplemente, amor.
En "Americanah", Adichie escribe sobre todo esto y hace preguntas importantes. Por ejemplo, ¿Barack Obama habría sido elegido presidente si Michelle no hubiera  alaciado su cabello?



LA BELLEZA ES MIEDO
Jennifer Clement, Prayers for the Stolen (2014)

A las niñas occidentales se les enseña a tener miedo de caminar solas por la noche, pero en el campo agrícola mexicano ser una niña es peligroso, incluso a plena luz del día. En este mundo, los señores de la droga gobiernan y las mujeres jóvenes viven bajo la constante amenaza de ser secuestradas para su entretenimiento. Cuando nace una niña, la madre grita "¡es un niño!" para mantener a la niña segura. Las madres cortan el pelo de sus hijas, las visten como niños y cavan agujeros en el suelo para esconderlos cuando escuchan el zumbido de un automóvil que se acerca. Las chicas usan marcadores para ennegrecerse los dientes y verse tan feas como sea posible. Cuanto más bonita es la hija, más desesperación siente la madre. Las perspectivas futuras para estas niñas son estrechas y la educación tampoco puede ofrecerles un camino hacia una vida mejor: los maestros no se atreven a venir a enseñar en estas escuelas locales.



LA BELLEZA ES BUEN COMPORTAMIENTO
Aino Kallas, La Novia del Lobo (1928)

"La Novia del Lobo" se ambienta en el siglo XVII, en una isla estonia llamada Hiiumaa. Aalo, la joven esposa de un guardabosque, es bonita y mansa como cordero durante el día, pero cuando cae la noche no puede resistir la llamada de la manada de lobos. El espíritu del bosque la convierte en un lobo. Como bestia, saborea la libertad: de los hombres y de las normas y obligaciones sociales de ser mujer.

El narrador del libro es un cura que transcribe esta leyenda de una esposa poseída, y llama al espíritu del bosque "Demonio". La historia está escrita en finlandés arcaico, y la voz del personaje de Aalo no está representada, lo cual es fiel a el tiempo. Mediante el uso de esta técnica literaria, Kallas encontró una forma inteligente de demostrar la forma en que se excluyeron las perspectivas femeninas en esa época. Su método es único en la literatura finlandesa y es una autora única: su obra principal se basa en el folclore estonio y se centra en la posición de las mujeres en el mundo de los hombres. El libro puede leerse como una alegoría de la sexualidad femenina, pero también refleja los temas que interesaron a las autoras en los años veinte y treinta, y el ascenso de la mujer moderna.



LA BELLEZA EN LA GUERRA
El libro de Judith 

Una de las primeras apariciones en la literatura del conflicto mujer-belleza se presenta en el libro de Judit. Para los que no estén familiarizados con la historia, estoy segura que han visto algunas de estas imágenes y se resume básicamente a que esta joven y bella viuda hebrea, increíblemente patriótica, se entera de que 

"El libro de Judith" puede leerse como la primera novela histórica, pero mi principal interés está en la propia Judith. Esta bella y joven viuda, salvó a su pueblo al seducir al señor de la guerra Holofernes y degollarlo. Después vivió como un miembro respetado de su comunidad por su cuenta.
Como regla, las mujeres que usan sus encantos para cambiar el curso de una guerra han tenido problemas de reputación. La historia de Judith es una excepción. Martin Luther no consideró el libro adecuado para su Biblia, ni vio a Judith como un individuo, sino más bien como una metáfora del pueblo judío. Estoy seguro de que esta interpretación ayudó a mantener su bandera pura y brillante. De nuevo, Judith no es la narradora de su propia historia. No escuchamos su voz. No sabemos si ella eligió vivir sola porque quería la libertad, o porque nadie la quería después de haberse acostado con el enemigo, sin importar sus motivos.
En general, el papel de una mujer durante la guerra ha sido víctima o guardián del hogar. Las mujeres soldado podrían haber sido bien recibidas en la batalla, pero cuando llegó la paz, a menudo se encontraron manchadas a los ojos de la sociedad. Las heridas de guerra no se están convirtiendo para las mujeres; la posición de héroe está reservada para los hombres. Svetlana Alexievich ha escrito sobre esto en  "La guerra no tiene rostro de mujer", un libro que vale la pena leer.



LA BELLEZA TE VUELVE LOCA 
Sylvia Plath, Ariel (1965)

"La perfección es terrible, no puede tener hijos", escribe Sylvia Plath en su poema "Los maniquíes de Münich". Va directamente al grano: la forma femenina ideal es demasiado delgada para tener hijos, y aún así se considera algo por lo que luchar. En sus poemas, escribe a menudo sobre la imposibilidad de ser una "buena mujer", pero también sobre el impulso de morir, la depresión femenina y el auto lesionarse. Estadísticamente, las mujeres se lastiman a sí mismas más que a los hombres. Las mujeres perfectas se cortan y mueren de hambre: vuelven su agresión hacia sí mismas, mientras que los hombres tienden a dirigir su agresión hacia el mundo. Tal vez es solo cortesía. Las buenas chicas no se meten en peleas.